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Carboneros

Ita
In una piccola zona di Cuba, la Ciénaga de Zapata, resiste una durissima tradizione con cui alcuni uomini si guadagnano da vivere.
La produzione di carbone vegetale secondo una tecnica manuale antichissima.
Questi uomini sono i Carboneros.
Il carbone prodotto viene esportato in tutta l'isola ed utilizzato prevalentemente per cucinare.
Il lavoro è molto duro, si raccoglie la legna, che poi viene accatastata in un modo particolare per creare un cumulo (chiamato 'mesa'). La mesa viene rivestita di erba e foglie, coperta di terra e poi fatta bruciare.
Il cumulo va accudito costantemente per circa una settimana, la legna deve ardere senza fiamma.
Passato il giusto tempo il cumulo viene smontato, si allarga il carbone e viene fatto raffreddare. Spente le ultime braci (anche con secchi d'acqua) il carbone viene raccolto in grandi sacchi che poi verranno consegnati ai compratori.
Il lavoro è durissimo, i Carboneros passano la giornata respirando la polvere del carbone lavorando sotto l'intenso sole tropicale.
Un cumulo produce dai 250 ai 300 sacchi, che vengono pagati pochissimo, circa 2,60 pesos cubani (circa 12 centesimi di dollaro) l'uno.

Eng
In a small area of Cuba, the Ciénaga de Zapata, where nature is luxuriant and the heat is suffocating, a very hard tradition with which some men make their living resists. It is the production of vegetable charcoal based on an ancient manual technique.
These men are the Carboneros.
The coal produced is exported all over the island and used mainly for cooking.
The work is very hard. Carboneros collect the wood, then they pile it in a particular way to create a heap (called “mesa”). The mesa is coated with grass and leaves, covered with earth and then burned. It needs to be controlled constantly for about a week and the wood must burn with no flame. Then the Carboneros dismantle the pile, scatter the coal and cool it. Once the last embers have been extinguished (even with buckets of water), the coal is collected in large bags which will then be delivered to the buyers.
The Carboneros are used to spend the day breathing the coal dust working under the intense tropical sun.
A heap produces from 250 to 300 bags, which are paid very little, about 2.60 Cuban pesos (i.e. 12 cents of a dollar) each.




















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